La casa de las dagas (2004)

la casa de las dagas Romántica y legendaria. Estos son las dos palabras que, a mi entender, mejor describen esta película. Una trama simple aunque presentada medio "enmarañada". Un gobierno que busca eliminar una cédula terrorista opositora (simplemente opositora pero visto como terroristas claro está por el gobierno), el cual logra infiltrar a un espía en el grupo sin saber que el grupo ya tiene su propio infiltrado y en un nivel muy alto. Las escenas de lucha son las más impresionantes de toda la película. Y no podía esperarse menos de parte de su director Yimou Zhang que tiene en su haber películas como Xingfu shiguang (2000) o Ying xiong (2002) para mencionar un par, en que genéros como la comedia situacional así como el drama bélico histórico, son tratados con un equilibrio por demás llamativo entre lo fantástico e irreal con lo auténtico y factible. Y es que es claro que las luchas en este tipo de películas son desarrolladas con habilidades que superan las inherentes a un ser humano normal, pero aquí son tratadas por Yimou Zhang con un grado de balance entre lo armonioso y fantástico que deja a uno realmente con ganas de seguir disfrutando del momento.

Ziyi Zhang es para mi gusto una de las actrices orientales más talentosas así como hermosas de la actualidad. Sin basta con recordar su trabajo en la notable Memoirs of a Geisha (2005) que más adelante comentaré. Es en realidad una película para disfrutar, creo, más en privado acompañado de una buena botella de vino abocado y un plato de quesos variados, que para disfrutarla en compañía. Este tipo de películas tiene la virtud de rememorar, despertar y desarrollar en nosotros, sentimientos muy básicos, agradables y pocas veces considerados. Realmente vale la pena el verla.

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Título original : Shi mian mai fu
Calificación: Buena

Fuente IMDB

Doom (2005)

doom La verdad más publicidad encontré a la primera participación en el cine por parte de The Rock Dwayne Johnson que a esta película. Y es que Dwayne Johnson resultó ser, a mi entender y hasta el momento, el luchador de la WWE que más éxito tiene en el cine. Y es que luego de John Cena (The Marine), Kane o Glen Jacobs (See No Evil), y 'Stone Cold' Steve Austin (The Condemned), no hay lugar a dudas de que Dwayne Johnson esta teniendo mayor fortuna hasta el momento. Y eso que considerando que actores de físico imponente tienen un poco reducido el panorama de personajes y temas, algo que afortunadamente no le ha sucedido. Esta película rinde culto a uno de los juegos para computadora más memorables de todos: Doom. Lamentablemente no presenta mayor innovación en la temática, pero lo que si hay que rescatar es que las escenas estan genialmente logradas, igual que su par de juego. El personaje Dwayne Johnson, Sarge, sería utilizado por la misma empresa que creo Doom (id Software) en su juego Quake en particular en su 3ra versión Quake Arena, no requiere mayor performance histriónica, pero de que este actor esta "diseñado" para personajes de acción, lo está, igual que Vin Diesel.

La ambientación es lo mejor que tiene esta película. Una sección casi al final que emula el juego en tercera persona tan característico representa, a mi gusto, un tributo bien logrado sobre este juego. Al igual que Resident Evil (2002) o Lara Croft: Tomb Raider (2001), por citar 2 de las más memorables películas basadas en juegos para computadora, Doom tiene el mismo nivel de "fidelidad" aunque claro, no tiene suficiente argumento como para explotar una historia.

No dudo ni por un instante que Dwayne Johnson va a llegar lejos en el mundo del cine, tiene el carisma y presencia para el género de acción, aunque temprano está mostrando que también puede con papeles más variados como es el caso de Be Cool (2005) o Gridiron Gang (2006). Una película ideal para los amantes de los videos juegos.

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Título original : Doom
Calificación: Buena

Fuente IMDB

La competencia (1980)

la competencia Fue la primera película que vi sobre el tema que más me apasiona: música clásica para piano. La trama es simple, pues se desarrolla sobre una competición internacional con algunos matices medio forzados, como presentar a Greta Vandemann interpretada por Lee Remick (que dicho sea de paso jamás tocó piano en esa película a diferencia de los protagonistas) como descendiente directa de maestros y alumnos que estudiaron con Beethoven así como la infraestructura de una competencia de piano del nivel que refieren en la película. Normalmente una competencia de ese tipo incluye sesiones de ejecución de repertorio solista, música de cámara y los que llegan a la final un concierto para piano y orquesta. La interpretación de Richard Dreyfuss y Amy Irving fue bastante aceptable, y si he de ser honesto, Amy Irving logró una mejor credibilidad en su ejecución del 3er. concierto para piano y orquesta de Prokoffiev que la que realizó Richard Dreyfuss con su interpretación del 5to. concierto para piano y orquesta de Beethoven, el denominado "emperador".

Siempre he pensado que Richard Dreyfuss no ha tenido la fortuna de encontrar un papel idóneo para explotar sus cualidades como actor y persona. Le tengo un grado de admiración en verdad. Recordando American Graffiti (1973) y The Goodbye Girl (1977) me hace reafirmar que estamos frente a un gran actor, pero luego de esas películas no hubo participaciones descollantes. A Amy Irving la recuerdo también en la película The Fury (1978) que aquí en Perú se llamó Scanners: mentes peligrosas, pero luego no recuerdo películas interesantes con esta actriz.

Es una película que representó mi primer anhelo de ver el arte de la música clásica para piano plasmada en el celuloide, anhelo que se vería recompensando 16 años más tarde con Shine (1996). Considero esta película interesante en realidad.

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Título original : The Competition
Calificación: Interesante

Fuente IMDB

Mentiras verdaderas (1994)

mentiras verdaderas Debo de admitir que luego de películas en que Arnold Schwarzenegger trató de explotar su vena cómica como en Twins (1988/I), Kindergarten Cop (1990) y Last Action Hero (1993), aunque en esta última en menor grado y de las 3 mencionadas la mejor lograda a mi gusto fue la primera, Twins (1988/I), hemos estado presenciando un interesante proceso de maduración y de formación de un estilo de actuación muy interesante. Pero hay que reconocerlo, Arnold Schwarzenegger es para héroe de acción principalmente, y no por su físico portentoso, sino porque tiene todo para un héroe de acción, entre otras cosas, carisma. Pero en esta película me quito el sombrero. Francamente divertida, entretenida, emocionante y con una dinámica excelente. No hay descanso en esta película. Los toques de humor genialmente llevados a cabo; la actuación de Arnold Schwarzenegger resultó de la más natural y convincente que le he visto hasta esa película, considerando que en la que más natural se le vio antes de esta fue, a mi gusto, Predator (1987) por tener un papel a su medida.

Pero aquí, con la compañía de Jamie Lee Curtis, una guapísima actriz y de gran personalidad y carácter histriónico, me deleito con una caracterización de Helen Tasker hasta tal punto que siempre que encuentro esta película la sigo viendo sólo por verle su famoso baile tipo streap tease. Y no por alguna consideración machista ni por el morbo de ver piel al descubierto, sino porque toda la escena, no sólo su baile sino las reacciones y expresiones de Arnold Schwarzenegger son geniales. Esta escena, a mi gusto, es tan memorable como la escena del orgasmo fingido de Meg Ryan en la película When Harry Met Sally... (1989) frente a Billy Crystal, o la lección de piano de Tom Hanks junto a Robert Loggia en la película Big (1988).

Una trama clásica, el héroe salva a todos y manda al demonio a los malos. Una vena cómica excelentemente distribuida entre las acciones de romance y las de acción, que sin llegar a los niveles que nos tenía hasta entonces acostumbrados las películas de Arnold Schwarzenegger, hacen de esta una película para verla en familia y francamente pasar un excelente momento que se volverá memorable, porque muchos podrán recordar ese día porque en ese día vieron True Lies. Altamente recomendable.

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Título original : True Lies
Calificación: Muy buena

Fuente IMDB

Mas allá de los sueños (1998)

mas alla de los sueños

Robin Williams... Chris Nielsen
Cuba Gooding Jr.... Albert Lewis
Annabella Sciorra... Annie Collins-Nielsen
Max von Sydow... The Tracker

Director : Vincent Ward

Sinopsis
Annie Collins-Nielsen y Chris Nielsen son un matrimonio que ha sufrido la pérdida de sus 2 hijos en un accidente de auto. La depresión es una carga enorme para ellos. El trata por todos los medios de mantener el matrimonio pero su esposa es la que más sufre la pérdida. En un acto fortuito Chris Nielsen sufre un accidente automovilístico y fallece. Al recuperar la conciencia se ve en un mundo irreal entre el cielo y el infierno donde todo lo que él piensa y desea se vuelve realidad. Ahí recibe ayuda de Albert Lewis que funge de su guía particular. Ahí se entera de que su esposa se suicido debido a que no soportó la pérdida primero de sus hijos y luego de su esposo. Entonces al enterarse que los suicidas van a un lugar profundo y obscuro del infierno, Chris Nielsen decide ir en búsqueda de su esposa. Aunque en un inicio Albert Lewis le trata de convencer de que no lo haga, al final acaba apoyándole y en un momento dado Chris Nielsen descubre que Albert Lewis es en realidad su hijo mayor. Entonces aparece un personaje que será el que termine por guiar a Chris Nielsen en el infierno: The Tracker. Ambos pasan por increíbles estaciones hasta llegar al lugar donde esta Annie Collins-Nielsen que está sumida en su propia locura. The Tracker le aconseja como encarar la situación y salvarla. Se devela entonces que The Tracker resulta ser un viejo amigo y profesor de Chris Nielsen. Al final logra salvar a su esposa y se reúnen con sus hijos y viven juntos por siempre.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Ya había comentado películas de Robin Williams (Retratos de una obsesión (2002), La sociedad de los poetas muertos (1989) y El Hombre Bicentenario (1999)) y esperaba algo similar, y aunque de las 3 publicadas en este blog a la fecha, mi favorita sería La sociedad de los poetas muertos (1989), las otras no están a mucha distancia, pero está en cuestión, What Dreams May Come no me dejó igual de satisfecho respecto a su performance. Lo de actor serio aquí lo matizo mucho con su lado cómico, eso sí, con un humor físico y expresivo muy apropiado considerando que el hombre está pasando lo que sería una suerte de re-construcción de La Divina Comedia de Dante. La ambientación ha sido excelente, no tanto por los efectos especiales sino por la concepción de los mismos. Las diferentes estaciones del mundo de los muertos en que transita Chris Nielsen (el personaje que caracteriza Robin Williams) son fascinantes por decirlo menos. Increíbles a decir verdad.

La trama es simple, es una reivindicación del amor en todas sus expresiones. Una lucha titánica por parte de Robin Williams por conseguir recuperar en el otro mundo lo que en vida perdió. Pero no me llegó tan profundo como las 3 anteriores películas comentadas en que participó este magnífico actor. ¿Tal vez la ambientación tuvo mucha más presencia que las performances de los actores?. La historia no la encontré floja ni extremadamente compleja, sino sólida y clara, no era difícil asimilarla. Pero me dejo insatisfecho. Eso o yo esperaba mucho más de lo que mi entusiasmo me lo permitía. Es entretenida pero no notable.

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Título original : What Dreams May Come
Calificación: Entretenida

Fuente IMDB

Frankie y Johnny (1991)

Frankie and Johnny

Al Pacino... Johnny
Michelle Pfeiffer... Frankie
Hector Elizondo... Nick
Nathan Lane... Tim
Kate Nelligan... Cora
Jane Morris... Nedda

Director : Garry Marshall

Sinopsis
Todo empieza con Frankie de viaje a su pueblo natal para asistir a un bautizo. Su madre a cada rato le recuerda que sigue soltera y que ya los años pasan. Mientras tanto Johnny es puesto en libertad luego de haber cumplido su condena en la cárcel. Con una carta de recomendación del alcalde de la prisión va a buscar trabajo y llega al restaurante donde trabaja Frankie como camarera. En la cárcel Johnny aprendió el oficio de cocinero y en realidad lo hace bastante bien. Es contratado y desde el inicio queda prendado de Frankie a quien acaba invitándola a salir aprovechando que uno de los chicos que trabaja en el restaurante logró vender un guión propio a un productor. Frankie pide consejo a su amigo Tim que es homosexual y al final acepta la invitación. El romance empieza a surgir pero Frankie no quiere un compromiso mientras que Johnny si. Luego de unos altibajos, al final, Frankie le cuenta a Johnny que una anterior pareja la había golpeado salvajemente y que a raíz de esa golpiza ella no podrá tener hijos. Johnny le hace saber que ellos están destinados a ser pareja y al final ella acepta e inician una vida juntos.


Mi opinión (no una crítica especializada)
De lejos la más romántica que he visto, tal vez un poco cursi a veces, pero que va, para mí de lejos la más romántica. No es melosa ni nada por el estilo, pero la pareja que conformaron Michelle Pfeiffer y Al Pacino fue simplemente espectacular. La belleza de Michelle Pfeiffer pasa "desapercibida" debido a su notable caracterización de Frankie, una mesera desilusionada del amor debido a una relación anterior que le dejo marcas muy profundas, y Johnny, un ex-convicto que aprendió en la cárcel a cocinar y ahora se ganará la vida como cocinero en el restaurante donde trabaja Frankie. Una trama simple, la relación entre dos personas, donde una toma la iniciativa y la otra termina siendo conquistada. Un elenco de primer nivel en realidad, con la participación de Hector Elizondo y Nathan Lane dan a esta romántica película los ingredientes de clase y variedad necesarios para construir, alrededor de una trama simple, toda una historia compleja y variada, donde todos los personajes comparten con sus manías, costumbres, hábitos, anhelos y sueños.

Es de carácter tranquila, no es movida ni acelerada, sino tranquila. Es para disfrutarla como se disfruta un buen vino: de a pocos. Sin recurrir a fondos musicales elaborados, al final una versión algo modificada y recortada del Claro de Luna de Claude Debussy, pero que los segmentos considerados y arreglados le dan al final, en particular, el toque necesario para cerrar una historia sin tener que llegar a esos finales premeditados y clásicos. No es el habitual "y vivieron felices" sino más bien el muy agradable "y continuaron su vida". De verdad, hay que verla, no se pueden perder esta película. Me fascinó la primera vez y siempre me deja igual de fascinado. Eso si, en versión original, nada de versiones dobladas, pues las voces de Al Pacino y Michelle Pfeiffer no pueden ser dobladas sin que pierdan la magia de su imposición. Véanla.

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Título original : Frankie and Johnny
Calificación: Excelente

Fuente IMDB

Shaolin Soccer (2001)

shaolin soccer

Stephen Chow... Mighty Steel Leg Sing
Man Tat Ng... Golden Leg Fung
Wei Zhao... Mui
Yin Tse... Team Evil Coach Hung
Kai Man Tin... Iron Shirt Tin
Lam Tze Chung... Light Weight
Kwok-Kwan Chan... Lightning Hands
Mo Mei Lin... Hooking Leg (Second Brother)

Director : Stephen Chow

Sinopsis
Todo empieza cuando Golden Leg Fung, un gran jugador de fútbol local que vio truncada su carrera fruto de un foul que le dejó una pierna inútil para el deporte. Termina realizando diversas labores menores durante el resto de su vida. La casualidad hace que se encuentre con Mighty Steel Leg Sing que es un joven que desea fervientemente llevar las artes marciales a todo el mundo. Golden Leg Fung descubre que Mighty Steel Leg Sing tiene una patada mortal y le viene a la mente la idea de fusionar el Kung-Fu con el fútbol. Entonces Mighty Steel Leg Sing convoca a sus hermanos para conformar la base de un equipo. Se presentan a una competencia local y arrastran con todos los contrincantes. Mientras tanto Mighty Steel Leg Sing ha iniciado una relación amical con Mui, una cocinera poco agraciada en rostro pero dueña de una técnica de arte marcial que le permite realizar su labor con eficiencia. Al llegar a la final se enfrentan al equipo de Hung que fue el causante del "accidente" que truncó la carrera deportiva de Golden Leg Fung. Luego de un primer tiempo en que son apabullados por el equipo rival, al inicio del segundo tiempo pierden a su arquero y este es reemplazado por Mui que se afeitó el cabello para poder ser aceptada. Esto inspira a Mighty Steel Leg Sing y acaban ganando el encuentro y el campeonato. Luego de eso ve cumplido su sueño de ver que todos empiezan a practicar Kung-Fu.

Mi opinión (no una crítica especializada)
En cuestión de 2 meses pude ver 2 películas del director y actor Stephen Chow y ambas me dejaron muy pero muy contento. Una es esta y la otra es Kung fu Hustle (2004) y si con esta quedé muy satisfecho, con la que estoy comentando ahora, quede igual y un poco más por tratarse de fútbol, un deporte que me entretiene mucho verlo. Y esto porque primer vi Kung fu Hustle en un DVD que me prestaron y luego Siu lam juk kau por cable. La trama es fantástica desde todo punto de vista, pero aquí los efectos especiales han sido utilizados de la manera más equilibrada, inteligente y correcta posible a mi entender. Acostumbrados a las películas orientales en que hay saltos enormes, capaces de cruzar ríos enormes, saltar murallas altísimas y hacer más de una pirueta aérea, esta película recurre al mismo criterio básico, pero enfocado desde una perspectiva más realista si se permite la expresión.

Es una película en que se nota un altísimo grado de disciplina de parte de los actores y extras, no hay sobre-actuación ni exageración, aún cuando consideremos que la cultura oriental tiene una idiosincrasia muy distinta a la occidental, con un concepto del honor y dignidad que aquí no manejamos. No obstante, se logra un grado de naturalidad que nos permite mantenernos siempre atentos, porque no tiene ningún momento "lento", sino todo lo contrario, mantiene un nivel constante de movimiento y dinámica que la hace francamente muy pero muy agradable verla. Es divertida, fantástica y apta para todos los gustos y géneros. Verla es tener la seguridad de pasar un momento por demás entretenido y ameno. Yo la disfruté mucho, espero que ustedes también.

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Título original : Siu lam juk kau
Calificación: Muy buena

Fuente IMDB

El cuerpo de la novia (2005)

el cuerpo de la novia

Johnny Depp... Victor Van Dort (voice)
Helena Bonham Carter... Corpse Bride (voice)
Emily Watson... Victoria Everglot (voice)
Tracey Ullman... Nell Van Dort (voice)
Paul Whitehouse... William Van Dort (voice)
Joanna Lumley... Maudeline Everglot (voice)
Albert Finney... Finis Everglot (voice)
Christopher Lee... Pastor Galswells (voice)
Richard E. Grant... Barkis Bittern (voice)

Director : Tim Burton & Mike Johnson

Sinopsis
La familia Van Dort acepta que su hijo Victor Van Dort se case con Victoria Everglot para poder subir de nivel social ya que Nell Van Dort tiene un negocio de carnicería. Sin embargo no saben que la familia Everglot está en quiebra. Es un matrimonio arreglado sin embargo al conocerse la pareja siente química entre ellos. Ensayan los votos con el Pastor Galswells pero lamentablemente Victor Van Dort demuestra nerviosismo. Se suspende el ensayo y Victor Van Dort avergonzado se va al bosque a practicar y termina colocando el anillo de compromiso a lo que él creyó era una rama seca cuando en realidad era la mano del cadáver de una novia la cual se hace presente y acepta la propuesta de matrimonio. Ambos van al inframundo donde él trata a toda costa de regresar al mundo de los vivos. Con engaños logra su cometido pero la novia le acompaña. Victor Van Dort va a visitar a Victoria Everglot y le cuenta toda la verdad pero es atrapado por la novia y hacen que ambos regresen al inframundo. Victoria Everglot trata en vano de convencer a todos para buscar ayuda pero no lo logra. Su familia recibe entonces una propuesta de Barkis Bittern para hacerla su esposa cuando en realidad lo que él desea es hacerse del dinero de la familia sin saber que esta está en quiebra. Victor Van Dort logra convencer con la verdad a la novia para que le deje regresar y así lo hace. Todos los muertos regresan con ellos y visitan a sus parientes y también llegan a la casa de los Everglot pues ya se había consumado el matrimonio. Ahí se descubre que Barkis Bittern va tras el dinero y al enterarse que no hay nada busca deshacerse de su esposa. Al saber Victor Van Dort que Victoria Everglot está casada decide formalizar con la novia del inframundo pero esta evita que tome el vino envenado porque ve en la iglesia a Victoria Everglot y comprende que aún ellos se aman. Aparece en escena Barkis Bittern y la novia lo reconoce como aquel con quien se casó y luego la asesinó. Luego de una lucha entre Barkis Bittern y Victor Van Dort, el primero está por ganar pero es detenido por la novia. En un gesto arrogante este toma el vino envenado y muere con lo cual el resto de los muertos se lo lleva al inframundo. La novia es liberada de su maldición y todos viven felices.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Me gustan las películas de Johnny Depp, tiene un don natural para saber escoger sus personajes y pocos no me han causado más de un asombro. De los que recuerdo con gusto estan las películas Ed Wood (1994), The Ninth Gate (1999), Sleepy Hollow (1999), From Hell (2001) y Finding Neverland (2004) por citar algunas. Y también me gustan las peliculas de Tim Burton donde destacan a mi gusto Edward Scissorhands (1990), Ed Wood (1994), Sleepy Hollow (1999) y Planet of the Apes (2001), y como ven, la mayoría con la presencia de Johnny Depp. Es una combinación irresistible para mí. Y en esta película me fascinó de sobremanera la ambientación. No es la primera vez que me ha capturado una película con este tipo de animación, pero de todas las que he visto, esta es a mi gusto la mejor de todas, y encima, con el carácter tan sombrío sin dejar de ser novedoso y entretenido con que Tim Burton narra sus películas.

Una trama simple en verdad, matizada con hermosas melodías, y con un final bastante clásico, no pasarían desapercibidas de no ser, como dije antes, por la ambientación. El mundo que creó para las personas muertas, el otro mundo, es fascinantemente gótico y hermoso. Hubo una pequeña reminiscencia a The Nightmare Before Christmas (1993) de Henry Selick, pero sólo en el concepto de personajes fantásticos e irreales. El enfoque que hace Tim Burton sobre el más allá resulta un poco más terrenal y humano y por eso me parece que hace de esta película una de esas en que uno queda satisfecho y complacido por el tiempo y atención dispensados. Es recomendable esta película definitivamente.

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Título original : Corpse Bride
Calificación: Entretenida

Fuente IMDB