Retratos de una obsesión (2002)

retratos de una obsesión

Robin Williams... Sy Parrish
Connie Nielsen... Nina Yorkin
Michael Vartan... Will Yorkin
Dylan Smith... Jacob 'Jake' Yorkin
Gary Cole... Bill Owens

Director : Mark Romanek

Sinopsis
Es la historia de Sy Parrish un empleado de un centro comercial que labora en una tienda de equipos fotográficos y revelados. Ante los ojos de todos es una persona amable, educada, reservada y sencilla. En lo privado él colecciona las fotos (saca duplicados) de los miembros de la familia Yorkin a las que ha "adoptado" como su familia. Sin embargo no les desea nada malo ni está interesado en hacer nada inadecuado. Es más, les da un tratamiento especial sin que ellos se percaten. Estas atenciones especiales despiertan las sospechas de Will Yorkin y lo reporta a su jefe y este al constatar las irregularidades toma cartas en el asunto. En un momento determinado descubre que Will Yorkin está siendo infiel a su esposa Nina Yorkin. Entonces Sy Parrish sigue a Will Yorkin y entra en la habitación del hotel donde estaba con su amante y les toma fotos y le obliga a confesar. Es detenido por la policía pero no se sabe el destino pues en realidad no ha hecho nada criminal.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Pocas veces he podido disfrutar de la transición de un actor que empezase como actor cómico, a la de un actor de carácter y de un nivel impresionante. Pocos ejemplos me vienen a la memoria que esten a la par de Robin Williams, como es el caso por supuesto de Tom Hanks del cual hay numerables ejemplos, por citar los 2 que le dieron el Oscar, Philadelphia (1993) y Forrest Gump (1994), y también esta Jim Carrey con actuaciones como Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004), The Majestic (2001) y mi preferida hasta el momendo de esta actor, Man on the Moon (1999). Pero el caso de Robin Williams es mucho más dramático a mi entender, porque Robin Williams es sumamente reconocido como un improvisador notable, y como ejemplo fue su monologo improvisado en el show de "Inside the Actors Studio" con la conducción del notable entrevistador James Lipton durante la 7ma. temporada, y como olvidar "Mork & Mindy" entre 1978 a 1982, así como películas como Mrs. Doubtfire (1993) y The Birdcage (1996), pero a la par tiene maravillosas performances como actor dramático como por ejemplo Dead Poets Society (1989) comentada previamente en mi blog, Awakenings (1990), The Fisher King (1991), Good Will Hunting (1997), What Dreams May Come (1998) e Insomnia (2002/I).

Es impresionante como hace para, sin perder la cuota dramática, darle ese sutil toque de humor que sólo verdaderos portentos de actores pueden hacerlo. Se disfruta mucho viéndolo caracterizar cada personaje. Pero en esta película en particular, y antes de ver Insomnia, realiza una caracterización tan pero tan convincente que uno se olvida de quien era antes, un actor cómico, y que ahora estamos frente a un espíritu no confundido, sino un espíritu clamando a gritos el poder dejar de estar solo. Si las películas anteriores me convencieron de que estaba frente a uno de los grandes entre los grandes, esta película mató toda pequeña duda apenas perceptible. De lo mejor que he visto en este actor hasta ese momento. Sumamente recomendable.

____________________________

Título original : One Hour Photo
Calificación: Muy Buena

Fuente IMDB

Azul Profundo (1988)

The Big Blue

Rosanna Arquette... Johana Baker
Jean-Marc Barr... Jacques Mayol
Jean Reno... Enzo Molinari

Director : Luc Besson

Sinopsis
La película empieza con Jacques Mayol que acompaña a su padre que se dedica a buscar objetos en el mar con un equipo de buceo muy primitivo. En una de esas incursiones su padre fallece y su amigo de siempre, Enzo Molinari le observa desde lejos respetando su dolor. Pasan los años y Johana Baker está dirigiéndose a las alturas de Puno (Perú) para realizar una investigación para la compañía se seguros para la cual trabaja. Ahí conoce a Jacques Mayol que se ha convertido en un buzo que está prestando ayuda a unos científicos pues estos quedan maravillados de ver como aguanta tanto la respiración y como su cuerpo se comporta como el de los delfines respecto a la respiración, temperatura y actividad cardiaca. Ambos se sienten atraídos. Johana Barker regresa a su ciudad y averigua donde estará Jacques Mayol e inventa una escusa para que la compañía la envíe. Ahí Jacques Mayol ha sido invitado por su amigo Enzo Molinari que es el campeón mundial de buceo libre. Le insta a competir y así lo hace pero no logra ganarle. Luego los 3 van a otra localidad para seguir con la competencia y en esta oportunidad Jacques Mayol logra establecer una marca mundial. Enzo Molinari intenta ganarle pese a las recomendaciones médicas y en su intento sufre un ataque y al emerger fallece en manos de Jacques Mayol. Este no logra superar este acontecimiento y aunque Johana Baker le hace saber que está embarazada de un hijo suyo, le ayuda a ir a la profundidad donde Jacques Mayol se encuentra con un delfín el cual le hace gestos para que le siga y eso hace.


Mi opinión (no una crítica especializada)
La trama no es impresionante ni complicada, pero esta es una de esas películas en que la fotografía y las actuaciones notables, sencillas y completamente convincentes hacen de esta película una de las que más huella ha dejado en mi vida hasta el momento. Es sumamente romántica aunque no tiene escenas de romance explicito, pues el romance al que hago referencia es entre Jacques Mayol, interpretado por Jean-Marc Barr, y el mar. Un romance maravillosamente desarrollado y logrado apoyándose en la performance del actor y la fotografía maravillosamente lograda por Carlo Varini, la edición de Olivier Mauffroy y la dirección de Luc Besson.

En esta película trabaja también uno de mis actores franceses favoritos de todos los tiempos, bueno de mis tiempos mejor dicho: Jean Reno. Notable actor que nos deleito con películas de la talla de Ronin (1998) junto a Robert De Niro, Léon (1994), Godzilla (1998) o The Da Vinci Code (2006). En resumen, una película que es para verla 2 o 3 veces seguidas, para lograr capturar la esencia del mensaje que proyecta, porque en una primera vez, uno queda impresionado, en la segunda uno queda satisfecho además de impresionado pero es en la tercera en que queda emocionado, aparte de satisfecho e impresionado. Altamente recomendable.

____________________________

Título original : Le Grand bleu
Calificación: Excelente

Fuente IMDB

Chaplin (1992)

chaplin

Robert Downey Jr.... Charles Spencer Chaplin
Geraldine Chaplin... Hannah Chaplin
Paul Rhys... Sydney Chaplin
Moira Kelly... Hetty Kelly / Oona O'Neill Chaplin
Anthony Hopkins... George Hayden
Dan Aykroyd... Mack Sennett
Marisa Tomei... Mabel Normand
Penelope Ann Miller... Edna Purviance
Kevin Kline... Douglas Fairbanks
Maria Pitillo... Mary Pickford
Milla Jovovich... Mildred Harris
Kevin Dunn... J. Edgar Hoover

Director : Richard Attenborough

Sinopsis
Cinta biográfica sobre el notable actor del cine mudo Empieza con un reunión entre Charles Spencer Chaplin ya anciano y George Hayden encargado de editar su biografía (este George Hayden es un personaje ficticio usado en la película para darle un orden cronólogico). Durante la película se ve las distintas etapas de la evolución de actor empezando a trabajar con su hermano Sydney Chaplin bajo la dirección de Mack Sennett. Luego de un tiempo logra tomar las riendas de las películas que protagoniza alcanzando éxito. Su primer gran amor es Hetty Kelly que luego moriría a causa de una epidemia de gripe. Para ese entonces ya Charles Spencer Chaplin vivía y residía en EEUU y cuando regresa a Inglaterra ve que hay sentimientos encontrados entre su popularidad pues hay quienes le adoran y otros que le detestan. Durante la película se describe la sociedad de Hollywood de esa época así como la debilidad de Charles Spencer Chaplin por las mujeres. Al final logra sentar cabeza al conocer a Oona O'Neill con quien tiene varios hijos. En un viaje que realizó fuera del país fue aprovechado por J. Edgar Hoover para negarle el ingreso el 17 de septiembre de 1952. Pasa muchos años en el exilio en Suiza para que al final en 1971 le invitaran a regresar a EEUU para recibir un Oscar Honorífico.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Con esta película acabé por adorar el trabajo y actuación de Robert Downey Jr., que admito había pasado algo desapercibido para mí hasta entonces. Luego de esta impresionante actuación, mi atención hacia él se incrementó y dió frutos, con películas como Restoration (1995) junto con Sam Neill, U.S. Marshals (1998) compartiendo roles con Tommy Lee Jones, por citar algunas, y por supuesto su gran performance en "Ally McBeal" como Larry Paul por 15 episodios, y la, estoy seguro, acertada elección para Iron Man (2008).

No sólo fue el gran parecido físico del actor con Charles Chaplin, sino todo lo que hizo con el personaje cuando no estaba maquillado. Retrató el cinismo de la época, las duras controversias en que su personaje se encontraba atrapado por los convencionalismos de la época, la dura realidad de la guerra silenciosa contra los comunistas empezada y liderada por J. Edgar Hoover. Estas son películas de colección, no hay lugar a dudas para mí. Altamente recomendable, para todos los públicos y para todos los géneros. Un tributo para Charles Chaplin, es verdad, pero un notable éxito para Robert Downey Jr.


____________________________

Título original : Chaplin
Calificación: Excelente

Fuente IMDB

Billy Elliot (2000)

billy eliot

Jamie Bell... Billy Elliot
Jean Heywood... Grandma
Jamie Draven... Tony Elliot
Gary Lewis... Dad (Jackie Elliot)
Stuart Wells... Michael Caffrey
Julie Walters... Mrs. Wilkinson

Director : Stephen Daldry

Sinopsis
Desarrollada en el noreste de Inglaterra, en una comunidad cuya principal actividad es la explotación minera, está sufriendo de una huelga que lleva tiempo. Jackie Elliot impone a su hijo Billy Elliot a que practique boxeo pues considera que es lo mejor para formarlo como hombre. Mientras practica boxeo Billy Elliot descubre que en un anexo del gimnasio esta Mrs. Wilkinson que enseña ballet a un grupo de niñas. Billy Elliot al ser descubierto mirando es invitado a participar. Se niega al principio por considerarlo una actividad sólo para niñas pero al final cede y descubre que le gusta. Mrs. Wilkinson se ofrece enseñarle y Billy Elliot destina lo que le da su padre para las clases de boxeo para poder estudiar ballet. Es descubierto por su padre y tanto él como su hermano Tony Elliot, que también trabaja en la mina, se oponen machistamente a la elección de Billy Elliot. Al final triunfa el deseo del chico de 11 años y a sugerencia de Mrs. Wilkinson van a Londres a audicionar en la Escuela Nacional de Ballet. Luego de unas semanas le llega un sobre informándole que ha sido aceptado. Pasan los años y tanto padre como el hermano van a verle actuar en El Lago de los Cisnes como protagonista principal.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Han habido pocas películas que traten sobre temas artísticos como esta. Una de las que me viene a la memoria es la inolvidable Sol de medianoche (White Nights) (1985) con unas escenas de danza protagonizadas por Mikhail Baryshnikov y el recordado Gregory Hines que nos dejó un enorme vacío el 2003 en que partió, otra memorable que viene a mi memoria ahora mismo es la protagonizada por un jovencísimo Richard Dreyfuss en The Competition (1980), y por supuesto, la que sigue siendo mi favorita en el género, Shine (1996) con la legendaria actuación de Geoffrey Rush que le valió el Oscar como mejor actor. Luego de muchos eones aparece en palestra una película que no tiene como respaldo un elenco de la talla de las 2 antes mencionadas, pero que ni falta le hicieron, porque fue excelentemente bien desarrollada, tanto la trama, aún con lo simple que es, bien pulida en el aspecto emocional y social en el entorno de Billy Elliot con la brillante performance de Jamie Bell que fue su segundo proyecto luego de participar en algunos capítulos de la serie "Close & True" (2000). Y no sé si alguno lo recordó o reconoció en la titánica versión de King Kong (2005) de Peter Jackson en que hace el papel de Jimmy.

Esta película, es la verdad y hay que decirlo, está dirigida a un público que esté dispuesto a ampliar sus horizontes y que tengan un background sobre temas de arte. Aquellos que buscan un solaz tiempo de esparcimiento y distracción, no es este el tipo de películas las que están dirigidas para ustedes. Nada personal, sino que ha películas que están hechas para un público más o menos segmentado. En todo caso, si quiere entrar en el mundo de las artes serias de la mano de un guía amable, afable y paciente, esta película puede ser su boleto de ingreso tranquilamente.

____________________________

Título original : Billy Elliot
Calificación: Muy Buena

Fuente IMDB

AVP: Alien vs. Predator (2004)

AVP

Sanaa Lathan... Alexa Woods
Raoul Bova... Sebastian de Rosa
Lance Henriksen... Charles Bishop Weyland
Ewen Bremner... Graeme Miller
Colin Salmon... Maxwell Stafford

Director : Paul W.S. Anderson

Sinopsis
Durante una revisión rutinaria desde un satélite espacial privado de la empresa de la que es dueño Charles Bishop Weyland se descubre una extraña fuente de energía en la Antártida. Charles Bishop Weyland encomienda a su guarda espaldas y hombre de confianza Maxwell Stafford que reclute a los mejores del campo arqueologico y expeditivo. Así llegan a conformar el grupo, entre otros, Sebastian de Rosa un eminente arqueólogo y Alexa Woods una experimentada guía y alpinista. Mientras tanto una nave Predator entra en órbita y de manera automatizada dispara un rayo que abre un camino perfectamente cilíndrico desde la superficie hasta el lugar donde se encuentra la extraña fuente de energía. El grupo desciende y descubre una pirámide que tiene presencia de tres culturas antiguas. Uno de los del grupo accidentalmente pisa un ladrillo que activa todo el mecanismo y este saca a un Alien del tipo reina que ha estado en suspensión inanimada y la revive. El grupo llega a una cámara de sacrificios y se divide. El grupo que se separa encuentra otra cámara con un sarcófago que al abrirlo les muestra armas de las que usan los Predator. Al tomarlas se activa el mecanismo que cierra las puertas y empieza a estimular a la reina a poner huevos. Estos son llevados a la cámara de sacrificios y atacan a los que ahí están. Sebastian de Rosa descubre que cada 10 minutos la configuración de la pirámide cambia pues se mueven paredes, techos y pisos para crear nuevos pasajes y cerrar existentes. La nave de los Predators al determinar actividad en la pirámide despierta a su tripulación y 3 Predators van a la tierra. Eliminan a la tripulación que quedó en la superficie y bajan a la pirámide. Empieza la cacería pues los Aliens ya se han reproducido y crecido dando cuenta de varios de los del grupo expedicionario. Durante este enfrentamiento sólo queda un Alien y dos del grupo expedicionario: Alexa Woods y Sebastian de Rosa. Este último es capturado y Alexa Woods se alía con el único Predator sobreviviente. Buscan a Sebastian de Rosa y al encontrarlo infectado y a poco de dar vida a un Alien es eliminado. Tanto el Predator como Alexa Woods escapan luego que el primero plantara una bomba en la pirámide. Al llegar a la superficie se encuentran con que la reina Alien ha sobrevivido y sostienen la batalla final. Muere el Predator y Alexa Woods logra mandar al fondo del mar helado a la reina Alien. La nave de los Predator aparece en escena, se lleva al Predator caído y el líder le da un presente a Alexa Woods por su participación. Al final se ve que el cuerpo sin vida del Predator está en una sala y de él emerge un Alien pues había sido infectado previamente.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Un clásico en el tema de ciencia ficción han resultado ser estos 2 personajes por separado. Las 2 películas Predator (1987) y Predator 2 (1990) resultaron muy buenas como trama y efectos especiales para la época; de las 4 películas Alien (1979), Aliens (1986), Alien³ (1992) y Alien: Resurrection (1997), las 3 primeras las encuentro adecuadas y la última, no sé, pareció un intento de reflotar a la bestia que no dio resultado con esa nueva especie más humanizada del Alien. De las 3 primeras, yo me quedo siempre con la primera, la original, las otras son buenas, pero no tanto como esta, creo que por la novedad del Alien.

Y con tanto preliminar, esperaba una película épica, plagadas de efectos especiales, con una trama simple y buenas escenas de lucha. Los efectos especiales a la altura, no tengo quejas, la trama, simple pero al mismo tiempo algo compleja tal vez, porque daba para más la trama tal cual la expusieron. Una de las dudas que me quedó, es que si estamos regresando al pasado respecto a la criatura Alien y yendo al futuro respecto a la última aparición de Predator, queda claro que nuestro planeta no les era para nada extraño a este par de visitantes. Entonces, ¿cómo se explica que para los del futuro, la criatura Alien sea algo nuevo, jamás visto antes?. Esto fue lo que argumentó Lance Henriksen en la 3ra de Alien, personificando al creador del androide Bishop (en la segunda de Alien). Porque es de esperar que, al menos con los avances de la segunda película de esta saga, AVPR: Aliens vs Predator - Requiem, la cosa se hace más pública y bueno, es una pregunta mía que queda al aire.

Sin embargo en el apartado de luchas, sólo hay un enfrentamiento en esta película. Quede decepcionado porque salí con esa sensación de que no se explotó más la interacción entre ambos personajes. Puede que sea un criterio muy exigente y muy cerrado el mío, pero esa es la sensación. Las actuaciones nada extraordinarias, pero reitero, esperaba más de esta película en cuanto a acción. Parece que esta segunda AVPR: Aliens vs Predator - Requiem va a cubrir ese vacío. Luego de verla hablaremos.

____________________________

Título original : AVP: Alien vs. Predator
Calificación: Buena

Fuente IMDB

Un presidente americano (1995)

un presidente americano

Michael Douglas... President Andrew Shepherd
Annette Bening... Sydney Ellen Wade
Martin Sheen... A.J. MacInerney
Michael J. Fox... Lewis Rothschild
Shawna Waldron... Lucy Shepherd
Richard Dreyfuss... Senator Bob Rumson

Director : Rob Reiner

Sinopsis
La historia empieza cuando el presidente de los EEUU, Andrew Shepherd está en plena campaña para aprobar una ley contra el uso de armas, mientras que Sydney Ellen Wade es contratada por un grupo de activistas que desean sacar una ley para mejorar la calidad de vida ecológicamente hablando. Luego de un desafortunado encuentro casual en la Casa Blanca en que Sydney Ellen Wade se expresa algo inapropiadamente del presidente Andrew Shepherd, este queda prendado de ella. Le pide consejo a su amigo A.J. MacInerney sobre si está bien que invite a Sydney Ellen Wade a la recepción que se hará en honor del electo presiente de Francia. Realiza la invitación y durante el baile que él le pide acepte se empieza a dar la química entre ellos. Luego tienen una reunión más informal en la Casa Blanca donde se besan por primera vez. Inician una relación que mantiene a su encargado de prensa Lewis Rothschild al borde de un ataque de nervios. Mientras tanto el presidente recibe ataques de tipo moralistas y políticos de parte del senador Bob Rumson. Luego de una pequeña infidencia sin mayor importancia de parte de Sydney Ellen Wade durante la recepción por Navidad en la Casa Blanca, Andrew Shepherd y A.J. MacInerney se dan cuenta de que tienen una posibilidad de sacar adelante su ley contra las armas a costa de hundir la ley que promueve Sydney Ellen Wade. Finalmente lo hacen con renuencia del presidente y esto ocasiona la separación de la pareja. Al final luego de luchar contra su conciencia Andrew Shepherd hace una declaración pública explicando que deja de lado la ley contra las armas y que en cambio presentará la ley promovida por Sydney Ellen Wade y también contesta a las declaraciones de Bob Rumson. Al final la pareja vuelve a reunirse para continuar su relación y sus vidas lo más normal posible.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Aquí no hay trama complicada ni desarrollada. Es simplemente una hermosa comedia ligera romántica, mucho más romántica que comedia ligera. No hablemos de grandes actuaciones ni de montajes o escenografías pulidas y bellas. Aquí lo que cuenta, como pocas veces, es la historia. Una historia de amor simple y sencilla, como nos puede pasar a cualquiera de nosotros, con la única excepción que no todos llegaremos a ser presidentes de los EEUU ni aún los americanos mismos, menos los extranjeros (tal vez Arnold sea el primero considerando que no es americano de nacimiento). Es tan simple que no hay mucho que contar. Pero eso sí, la selección de actores no pudo estar más de acorde al tema: Michael Douglas se ve muy bien con los años encima, y no deja de ser un galán de los de vieja escuela, en dónde el físico no es lo más importante sino el carisma y el porte; Annette Bening bella como siempre, aquí mostró una sensualidad tan sutilmente desarrollada que de verdad, a mi gusto, fue lo más creíble de toda la película sin desmerecer a sus colegas por cierto. Y es que ese tipo de sensualidad si no se hace bien, como lo hizo Annette Bening, fácilmente cae en algo sobreactuado, ficticio, en fin, algo no tan creíble.

Siempre he pensado que Richard Dreyfuss no lo han sabido "explotar". En esta película, las pocas veces que aparece, vaya que se hace odiar y detestar, no por lo que dice, sino principalmente cuando esta callado. Es un tremendo actor, los gestos son suficientes para él. En resumen, vale la pena verla, van a quedar contentos al final. Esta es unas de las pocas que no importa si esta empezada, sigo viéndola hasta el final.

____________________________

Título original : The American President
Calificación: Buena

Fuente IMDB

Memorias de un Asesinato (2003)

memorias de una muerte

Kang-ho Song... Detective Park Doo-Man
Sang-kyung Kim... Detective Seo Tae-Yoon
Roe-ha Kim... Detective Cho Yong-koo
Jae-ho Song... Sergeant Shin Dong-chul
Hie-bong Byeon... Sergeant Koo Hee-bong
Seo-hie Ko... Officer Kwon Kwi-ok
No-shik Park... Baek, Kwang-ho
Hae-il Park... Park, Hyeon-gyu

Director : Joon-ho Bong

Sinopsis
La historia está ubicada en la provincia de Gyunggi, Corea del Sur, en el año 1986. Aparece el cuerpo de una joven brutalmente violada y asesinada. Dos meses después, tiene lugar una serie de violaciones y asesinatos en circunstancias similares. Y en un país que nunca antes ha conocido semejantes atrocidades, comienza a tomar cuerpo la idea de un asesino en serie. Se organiza un destacamento especial para la zona, encabezado por el Detective Park Du-man y el Detective Cho Yong-koo que inician una investigación sin mucho criterio y a todos los que apresan los consideran culpables y luego de torturas hacen que confiesen. Posteriormente se les une un detective procedente de Seúl, Seo Tae-yun, que ha solicitado ser asignado al caso y quien realmente aporta con técnicas y conocimientos criminalísticas, que para la época eran de avanzada. Sin embargo, la resolución de los asesinatos parece cada vez más lejana, sumiendo a los detectives en un estado de creciente desesperación. Logran determinar, no obstante, que el asesino realiza siempre una petición musical a una radio local la noche en que cometerá un asesinato. Al final logran capturar a un sujeto convencidos que es el culpable pero lo tuvieron que dejar libre por falta de pruebas y porque una prueba de ADN mandada a hacer a EEUU arrojó que no era culpable. Park Doo-Man se decepciona al igual que sus compañeros. Pasan los años y Park Doo-Man ha dejado la policía y es ahora un prospero hombre de negocios. En uno de sus viajes pasa por el lugar donde encontraron a una de las víctimas, la que dio inicio a la película, y mientras esta mirando y recordando una niña local le dice que hace poco un hombre estuvo por ahí mirando el mismo sitio y le comentó que nadie logró descubrir su secreto. La película está basada en una historia real


Mi opinión (no una crítica especializada)
Ya les había referido sobre mi predilección por el cine oriental merced a la película Girasoles (2005), esta película coreana, si bien es cierto no fue impresionante, resultó ser una película con una trama tan bien lograda como simple, con un final que pocas veces he visto, más bien con un desarrollo que pocas veces he podido encontrar en otro tipo de cine, el comercial por ejemplo de EEUU. Debo admitir que hay pequeños pasajes en que se pone lenta, porque el idioma no ayuda mucho, pero son pequeños pasajes. La actuación a veces pareciera recaer en condiciones trágico cómicas parcialmente predecibles, pero logran, con la ambientación, darle un carisma que permite al publico adentrarse en la realidad de su sociedad en la época en que fue ambientada. Acostumbrados a unas performances "más de carácter" es verdad, estas no distaron de ser sumamente convincentes, sin embargo debo de admitir, que la falta de información de la historia de Corea no me ayudó mucho para poder ubicarme cómodamente en el entorno que presentaron.

Y es que todos conocemos de la época de la prohibición en EEUU por Al Capone y demás chicos; conocemos la estructura social y moral de principios de 1900 y principalmente de 1950 en adelante gracias a las películas de gánsteres y demás producciones memorables de la época dorada de Hollywood. Entonces, conocemos de historia pero sólo o principalmente de EEUU. Esta película ha tenido la virtud, al menos en mi persona, de querer aprender más de las culturas de esos países. Por todo esto, la recomiendo en verdad. Buena película.

____________________________

Título original : Salinui chueok
Calificación: Buena

Fuente IMDB

La dama en el agua (2006)

lady

Paul Giamatti... Cleveland Heep
Bryce Dallas Howard... Story
Jeffrey Wright... Mr. Dury
Bob Balaban... Harry Farber
Sarita Choudhury... Anna Ran
Cindy Cheung... Young-Soon Choi
M. Night Shyamalan... Vick Ran
Freddy Rodríguez... Reggie
Bill Irwin... Mr. Leeds
Mary Beth Hurt... Mrs. Bell
Noah Gray-Cabey... Joey Dury

Director : M. Night Shyamalan

Sinopsis
La historia se desarrolla en un condominio de esos que tienen una piscina comunitaria. Cleveland Heep es un médico retirado voluntariamente luego de un incidente en su pasado y que ahora es el conserje que se ocupa de las reparaciones en un destartalado complejo de apartamentos en Filadelfia y sufre de tartamudez. En este condominio hay una variedad de personajes entre excéntricos como Reggie que ha desarrollado a base de pesas y ejercicios sólo la parte derecha de su cuerpo (brazo y pierna), serios como el crítico de cine Harry Farber y también comunes como Mr. Leeds al quien Cleveland Heep le guarda un enorme respeto y admiración. En una noche escucha chapoteos en la piscina y sale a investigar pues hay una norma para no usar la piscina de noche. Encuentra entonces a Story quien es una narf, una especie de ninfa que le cuenta una increíble historia: en el pasado, la humanidad convivió con una raza de humanoides acuáticos, pero debido a nuestras tendencias negativas, los habitantes del agua cortaron relaciones. Le cuenta una increíble historia: en el pasado, la humanidad convivió con una raza de humanoides acuáticos, pero debido a nuestras tendencias negativas, los habitantes del agua cortaron relaciones Buscando la ayuda de uno de los inquilinos de ascendencia oriental que le ayuda a armar el rompecabezas. Todos buscan apoyarlo para poder ayudar a regresar a Story a su hogar y cuidarlo de los depredadores que tratarán de evitar que esto suceda. El primer intento falla porque no se escogió bien el grupo y luego de una evaluación y reconstrucción del grupo vuelven a intentarlo con éxito e Story regresa con la ayuda de una enorme águila a su hogar.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Pocas películas basadas en tramas de corte fantástico, mezcladas con folklore e historias mitológicas han tenido tan buen criterio y éxito como esta. Uno de los ejemplos más memorables y recientes ha sido la trilogía de El Señor de los Anillos y, a mi gusto, en menor medida Las Crónicas de Narnia: el León, la Bruja y el Ropero. Pero esta tiene no sólo una trama simple y a la vez compleja, sino que no recurre tanto a los elementos mitológicos y a los efectos especiales, sino centrarnos en una realidad cercana a la nuestra, con ligeros matices de fantasía. El ver como el colectivo se forma de una manera tan natural resulta por demás poético y alentador.

La historia como tal no es nada del otro mundo, pero la ambientación es genial. Los detalles de las personalidades de los personajes hacen de esta película por demás entretenida aunque no presente nada novedoso. Disfruté mucho viéndola y la sigo viendo cuantas veces la encuentro en cable. En verdad, vale bien la pena verla. Y la actuación de Paul Giamatti es excelente, tan natural y convincente. Este actor poco a poco se me está haciendo familiar porque lo he estado disfrutando en películas como Sideways en el 2004, Cinderella Man en el 2005 y The Illusionist en el 2006 por citar algunas. En resumen: vánela pues no se van a arrepentir. Es para disfrutar, no para quedarse con la boca abierta.

____________________________

Título original : Lady in the Water
Calificación: Muy buena

Fuente IMDB

El Ultimátum Bourne (2007)

the bourne ultimatum

Matt Damon... Jason Bourne
Julia Stiles... Nicky Parsons
David Strathairn... Deputy Director Noah Vosen
Scott Glenn... CIA Director Ezra Kramer
Albert Finney... Dr. Albert Hirsch
Joan Allen... Pamela Landy
Paddy Considine... Simon Ross

Director : Paul Greengrass

Sinopsis
Decidido a recuperar su verdadera identidad y aclarar los vacios en su memoria Jason Bourne sobre todo cuando el periodista Simon Ross empieza a publicar artículos sobre una Operación Blackbriar, una versión mejorada del Proyecto Treadstone que atrae la atención del gobierno también. Simon Ross es asesinado al verlo reunido con Jason Bourne. Este recibe ayuda de parte de Nicky Parsons que luego de ello tendrá que darse a la fuga. Pero la ayuda que le brindo Nicky Parsons fue suficiente para empezar a armar el rompecabezas y descubrir que el Diputado Director Noah Vosen, siguiendo instrucciones del Director de la CIA Ezra Kramer trata a toda costa de silenciar a Jason Bourne para que no se descubra el secreto de que con la ayuda del Dr. Albert Hirsch estuvieron, en secreto, reclutando y acondicionando a elementos para que se conviertan en asesinos perfectos, máquinas de matar que no cuestionan ni se dejan llevar por sentimientos. En un giro inesperado Jason Bourne recibe la ayuda de Pamela Landy que en la película anterior fue su perseguidora y logran descubrir todo. Se le da por muerto a Jason Bourne al saltar al río desde un edificio de gran altura pero el sigue vivo y ahora puede hacer su vida normal.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Pocas son las películas que se han convertido, por la razón que sea, en trilogías. Y no todas han sido parejamente exitosas, pues siempre ha habido una que destacó más que el resto. El ejemplo más cercano es The Matrix que resultó, a mi gusto, la mejor de las 3, pero eso sí, como argumento, pues como efectos especiales, me sigo quedando con la 2da. Ejemplos de trilogías exitosas, bueno, las que me vienen a la mente son El señor de los Anillos, X-Men, las de Indiana Jones y por supuesto las 2 trilogías de Las Guerras de las Galaxias, por citar las que, como dije, me vienen ahora a la memoria.

Esta trilogía sobre Jason Bourne protagonizado por Matt Damon, a mi gusto, de lejos, la mejor de las 3. Aclaro algo: la lucha contra el agente enviado a eliminarlo y que se defendió al final con un lapicero en la primera película, la persecución en las calles de Moscú de la segunda película, son las escenas de acción, de esta trilogía y hasta esas 2 películas en particular, que más me impresionaron y gustaron. Pero en esta 3ra, sin recurrir a tanto elemento espectacular, se hizo más creíble y sobre todo, lo que más me gusto es que ninguna película se repitió en el tema porque cada una era una clara y lógica continuación de la precedente. Excelente argumento en realidad. Si bien es cierto la trama va sobre el proyecto Treadstone, cada película atrapa al cinéfilo por igual. Esta última me gustó más que las anteriores porque la encontré mucho más equilibrada, creíble y con una velocidad de acción muy pareja y constante. No había "pausas" de ningún tipo. Creo, y espero no estar exagerando, que aunque no fueran a producir más sobre este personaje Jason Bourne, hemos presenciado el nacimiento de un personaje de culto.

____________________________

Título original : The Bourne Ultimatum
Calificación: Excelente

Fuente IMDB

El Condenado (2007)

the condemned

Steve Austin... Conrad
Vinnie Jones... McStarley
Robert Mammone... Breckel
Tory Mussett... Julie (as Victoria Mussett)
Madeleine West... Sarah Cavanaugh
Rick Hoffman... 'Goldy' Goldman

Director : Scott Wiper

Sinopsis
Breckel es un millonario productor y crea un evento que sólo será difundido por Internet en que de un grupo de condenados a muerte sólo uno podrá obtener su libertad y dinero si sobrevive no más de 30 horas en una isla que es controlada por cámaras y un pequeño ejército privado que es la protección de Breckel y su gente. Cada condenado lleva en el tobillo un brazalete con suficiente explosivo como para hacerlo polvo. Entre los escogidos esta Conrad que fue seleccionado al perder a uno de los convictos reclutados en las diversas cárceles olvidadas del planeta por un monto de dinero. Las autoridades de EEUU tratan en vano de impedir este evento. Conrad resultó ser un agente encubierto que fue capturado en territorio enemigo y al ser reconocido sus amigos del gobierno tratan de salvarle la vida. En el pueblo donde vivía Conrad también es reconocido por su pareja y amigos y estos siguen el espectáculo por Internet. Durante el desarrollo 'Goldy' Goldman sufre un ataque de conciencia y decide que lo que está haciendo Breckel está mal, pues además tiene un aliado en el convicto McStarley ya que arbitrariamente le proporciona armas para que sea él el ganador siempre y cuando le ofrezca una matanza por la que Breckel recibirá millones. Al final el único sobreviviente es Conrad y ayudado por Julie logra remover el brazalete y lanzarlo al helicóptero en que estaba escapando Breckel ocasionándole la muerte. Al final regresa a su hogar sano y salvo.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Bueno, de las 4 películas que he visto de los luchadores de la WWF, John Cena (The Marine), Kane o Glen Jacobs (See No Evil), las ya varias películas de The Rock o Dwayne Johnson y esta de 'Stone Cold' Steve Austin, debo decir que, dejando de lado las de The Rock dado que son más variadas (The Scorpion King, The Rundown, Be Cool, Doom por citar algunas), esta última que he visto de 'Stone Cold' Steve Austin me ha parecido la más equilibrada y, en cierta forma, más cercana a una seria y formal producción de Hollywood. Mientras que en The Marine el protagonista John Cena tuvo muchas más escenas que las que tuvieron Kane y el protagonista de la película que estoy comentando, fue una película 100% de acción, de ese tipo de acción no tan creíble pero muy impresionante y la temática por demás conocida y sumamente re-utilizada: el héroe con un pasado turbulento va a salvar a su dama afrontando miles de peligros.

En la de Kane, por el tipo de película, le quedó a pelo (sin ofender la falta de este por su corte calvo) pues Kane está para este tipo de películas y no me lo imagino, con su porte y presencia, como un héroe aunque quien sabe, sería interesante. El tema de su película es el de siempre en este tipo de películas de terror.

Pero en esta película El Condenado la trama no es novedosa (esto de la cacerías de hombre ya ha sido tratada por ejemplo en una de Jean-Claude Van Damme (Hard Target) que es similar en concepto, pero esta película si ha sido tratada con más criterio. La actuación de 'Stone Cold' Steve Austin me pareció muy sobria, no aprovechando su enorme tamaño y físico, que si bien es cierto no es el de un fisicoculturista, tampoco es menos. El único pero que le encuentro es el siguiente. En la trama, los convictos tienen un brazalete en el tobillo con explosivo plástico, y hubo al menos 4 muertes en la película que fueron causadas por estos explosivos. Al final, 'Stone Cold' Steve Austin lanza un brazalete al helicóptero y cuando estalla, esa explosión es más pequeña y menos destructiva considerando que fue en vehículo con combustible, pero lo hicieron así para que el helicóptero se estrelle en una colina y explote más aparatosamente. La explosión inicial no se asemejó para nada a las 4 precedentes. Pero esta buena la película, muy entretenida, como para pasar un rato muy ameno.

____________________________

Título original : The Condemned
Calificación: Entretenida

Fuente IMDB

Soy Leyenda (2007)

i am legend

Will Smith... Robert Neville
Alice Braga... Anna
Charlie Tahan... Ethan

Director : Francis Lawrence

Sinopsis
Debido a una reacción insospechada al crear una vacuna contra el cáncer, la gran mayoría de las personas es víctima de una mutación en que desarrollan extrema fuerza, violencia, poca inteligencia y debilidad ante la luz natural. Luego de una época apocalíptica, en la ciudad de New York parece haber sólo un sobreviviente: Robert Neville, que es un científico de la fuerza aérea y su perra pastor alemán Sam (Samantha). Ambos salen diario a buscar sustento pues los animales salvajes transitan libremente por la ciudad que se ha convertido en una jungla con la vegetación creciendo por doquier. Se retiran siempre al anochecer y se resguardan bien en su hogar pues a esa hora salen los mutantes a cazar lo que encuentren. Todos los días se ubica en la misma zona para transmitir por frecuencia radial su presencia e instar a que se reúnan con él. Paralelamente va haciendo estudios para lograr una cura. En una de sus cacerías por alimento Sam se interna en un edificio y esto es peligroso porque en la obscuridad están los mutantes. Logran escapar pero al día siguiente es engañado al ver lo que parecía un ser humano vivo cuando en realidad era un maniquí. Cae en la trampa y queda inconsciente hasta casi anochecer. Recupera a tiempo el sentido y se ve enfrentado a mutantes y perros mutantes. Logra escapar pero Sam se enfrenta a un perro mutante y es herida lo cual representa infección. Regresan a salvo a su hogar pero Sam ya empezó la mutación pese a que le inyectó la vacuna que había estado desarrollando. No tuvo más remedio que matar a su perra con sus propias manos. Esto lleva a que al día siguiente busque venganza yendo con su camioneta en la noche a buscar mutantes y empezar a atropellarlos, pero en ese accionar sufre un accidente y es rescatado por Anna que junto con su hijo Ethan habían escuchado las transmisiones de Robert Neville. Regresan al hogar de este luego que les de las señas respectivas, pero no cierra la casa con las precauciones de siempre y al anochecer los mutantes logran ubicar su hogar y lo invaden. Se resguardan en el sótano que tiene un vidrio blindado y en el cual esta una mutante con la que estuvo experimentado y al final conseguir la vacuna para revertir la condición mutante en las personas. Los mutantes invaden su hogar y el más fuerte de todos, el líder que también es pareja de la mutante atrapada trata de recuperarla y esta por derribar la pared de vidrio. Anna y su hijo Ethan escapan con la vacuna mientras que Robert Neville se inmola haciendo estallar una granada y explosivos.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Me agrada mucho el estilo de actuación de Will Smith. Le va bien en roles de comedia, acción y drama. Yo, en lo particular, le veo mejores resultados en drama que en los 2 anteriores. No en vano fue nominado al Oscar por su participación en Ali el 2001. Esta trama me hizo recordar, y por muchos motivos, la excelente película 28 Days Later... del 2002, con una soberbia performance de Cillian Murphy, que como dije en mi post sobre Batman inicia (2005) (y que por cierto, reitero, me gustaría haberle visto caracterizar a el guasón), sin embargo Will Smith logró con su caracterización que realmente creyéramos que eso estaba pasando porque gran parte de la película esta acompañada por una hermosa pastor alemán llamada Sam (diminutivo de Samantha), y todo el trabajo realizado fue sumamente convincente y realista, bastante realista, sin las exageraciones que algunos actores, errada o descuidadamente, suelen incluir.

Salvando las distancias y géneros, fue tan convincente como lo fue en Cast Away (El Naufrago) o en The Terminal donde tenía que convencer al público que en realidad el estaba sufriendo. Así de convincente me resultó la actuación de Will Smith. El final, bueno, no hubiera sido el que me hubiera gustado, pero veo con buen agrado, que Hollywood ya no está recurriendo al estereotipo de que el héroe al final, milagrosamente resuelve el problema, vence al villano, se salva y se queda con la hermosa chica. Todo lo que hizo, como actuación, antes de dar el salto final, fue, junto con la escena de como sacrificó a Sam, las más convincentes y dramáticas que le recuerde a este muy buen actor.

____________________________

Título original : I Am Legend
Calificación: Muy Buena

Fuente IMDB

Conozca a los Robinson (2007)

robinson

Daniel Hansen... Lewis (voice)
Wesley Singerman... Wilbur (voice)
Matthew Josten... Michael "Goob" Yagoobian (voice)
Stephen J. Anderson... Bowler Hat Guy (voice)
Ethan Sandler... Doris (voice)

Director : Stephen J. Anderson

Sinopsis
La historia ronda alrededor de Lewis que es un niño que vive en un orfanato y que tiene en Michael "Goob" Yagoobian a su mejor amigo. Lewis es sumamente inteligente, un genio, y su afán es lograr construir una máquina para poder encontrar los recuerdos perdidos en la memoria de la persona. Sin embargo aparecen en escena dos personajes misteriosos: Wilbur un joven un poco mayor que Lewis que se desvive para que el proyecto de la máquina lectora de memoria no sea saboteada en la feria científica del colegio, y Bowler Hat Guy que junto con Doris, un sombrero robot, buscan boicotear el proyecto y al final lo logran. Wilbur se ve obligado a confesar que el proviene del futuro y vino para evitar que se altere el pasado pues estaba escrito que Lewis lograría el éxito con su invento. Ambos van al futuro y Lewis conoce a una familia disfuncional y sumamente excéntrica. Al final se entera que es su familia y que Wilbur en realidad es su hijo. Luego de un enfrentamiento final contra Bowler Hat Guy que resultó ser su amigo Michael "Goob" Yagoobian que desarrolló un odio hacia Lewis porque por mantenerlo siempre desvelado con sus inventos no logró destacarse en el juego de beisbol y al final ser adoptado. También se descubre que Doris es quién en realidad lo controla, pero todo es solucionado y se restablece la normalidad.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Hubiera querido empezar, y continuar, compartiendo con ustedes, todas las películas que he visto y que me han gustado (en mayor o menor medida) y que poco a poco me iré acordando, pero cuando llegó el momento de dar paso al género de la animación por computadora en cuanto a películas animadas (las de Walt Disney son clásicos indiscutibles, todas), lamentablemente me vino a la memoria la una de las últimas que vi y la verdad, esta me pareció un total desastre y disparate. Dejando de lado los efectos especiales y demás cosas, que por cierto mantienen el nivel de excelencia de Walt Disney Feature Animation, como historia, francamente aburrida y sosa por no decir tonta. Revisando el background del director Stephen J. Anderson no he encontrado, al menos en lo que da mis conocimientos de cinéfilo aficionado, mayores títulos más allá de haber participado en la filmación de la película animada Tarzan como parte del equipo de animación. Y revisando adicionalmente la trayectoria de los 2 escritores que se muestran como los principales en el web de IMDB, de donde tomo todos los datos “técnicos” por si acaso, Michelle Bochner tiene como logro más destacado a mí entender, haber escrito 1 episodio de la popular serie Will & Grace y de haber sido asistente de escritores en 12 episodios adicionales, mientras que el otro escritor sindicado como responsable por IMDB, Stephen J. Anderson, sólo tiene como punto destacable el mismo que Stephen J. Anderson con la película Tarzan. Creo que esta vez es probable que la responsabilidad les quedará algo grande o no dieron la talla, porque el tema como tal de la historia se presta a muchas pero muchas más opciones, y sin embargo, presentaron un mundo futuro que, por muy fantasioso que sea, presenta una exagerada dosis de fantasía. Yo pensé, honestamente, que hablábamos al inicio de los Supersónicos, aquella recordada serie animada de 1962 (año en que nací por cierto), o por lo menos algo de ese corte, pero aquí la cosa fue demasiado exagerada. Sentí una gran desilusión, pues me gusta mucho el cine animado de esta última época. Decepcionante.

____________________________

Título original : Meet the Robinsons
Calificación: Mala

Fuente IMDB

La sociedad de los poetas muertos (1989)

la sociedad de los poetas muertos

Robin Williams... John Keating
Robert Sean Leonard... John Keating
Ethan Hawke... Todd Anderson
Josh Charles... Knox Overstreet
Gale Hansen... Charlie Dalton
Dylan Kussman... Richard Cameron

Director : Peter Weir

Sinopsis
John Keating es contratado y presentado como el nuevo maestro de literatura inglesa en la prestigiosa Academia de Welton cuyo lema es Tradición, Honor, Disciplina y Excelencia. John Keating tiene una forma de enseñar totalmente distinta a la tradicional buscando hacer que sus estudiantes sientan la poesía y no simplemente la aprendan y analicen. Sus métodos son poco ortodoxos pero al final dan resultados. Más tarde los jóvenes se interesan por conocer quién fue Keating, por eso consiguen su anuario y se enteran de La Sociedad de los Poetas Muertos; le preguntan qué es eso y Keating les responde que eran reuniones realizadas en la Cueva India en pro de fabricar poesía, en pro de pensar libremente y expresar sus emociones, una verborrea que fluía como la savia de un árbol lastimado (tomado de Wikipedia). John Keating, Richard Cameron y Todd Anderson se ven seducidos por la idea y recrean el grupo denominado "La sociedad de los poetas muertos". John Keating es el que más se ve afectado por esto y decide que el futuro que le ha definido su padre no es el que realmente desea pues descubre la vena artística como actor que hay en el. Contra el deseo familiar se presenta a audicionar para la obra El sueño de una noche de verano y logra obtener el papel de Oberón. Al enterarse de esto su padre trata de impedirlo pero no logra su objetivo y su hijo debuta. Al terminar la obra es llevado por su padre y discuten. Al final, en la noche, el chico toma el arma que su padre tiene en el estudio y se suicida. Todos culpan a John Keating por la influencia en el chico y es despedido de la academia. Al final se da el memorable acto en que John Keating visita a su antigua clase y Todd Anderson que había sido desde un inicio el más tímido de todos, se sube sobre su pupitre en y recita el verso "Oh capitán mi capitán" (oh captain my captain) que es imitado por varios más.


Mi opinión (no una crítica especializada)
Mi primera gran película. Si bien es cierto la primera película que me marcó fue Un hombre, una mujer y un niño, esta, ya un poco más crecido con 27 años encima, se convirtió desde entonces, gracias al “oh captain, my captain” parados sobre el pupitre en plena clase, en la primera gran película que había visto hasta entonces y duró por muchos años hasta 1997 (8 años después) cuando vi Mejor Imposible, pero por poquito le superó nada más. La trama de lo más simple y en eso estuvo el encanto. La interacción del profesor con sus alumnos en un medio ambiente tan estricto. La performance de Robin Williams ya me dejó claramente ver que dentro de él estaba germinando un gran actor de carácter, que luego lo comprobaría con películas como Awakenings apenas 1 año luego, al lado de otro “monstruo” como actor, Robert De Niro. El final de la película me dejó un sabor amargo en la boca por lo triste, no del final mismo, sino del entorno que llevó a ese final (no doy detalles porque puede que aún hayan personas que no han tenido la oportunidad de ver esta película). Fue sin lugar a dudas, la primera película de carácter que vi y que recuerdo como la más impactante. Muchos de mis principios como adulto los he basado en los conceptos que enseñó el personaje John Keating interpretado por Robin Williams, y la performance de Robert Sean Leonard (actualmente parte del elenco de la serie televisiva House M.D.) ya dejaba ver a un actor serio que la trayectoria que ahora muestra como currículo así lo respalda, y a un tímido personaje en Todd Anderson realizado por Ethan Hawke. En definitiva, una excelente película que debería de ser vista en familia por todos, al menos eso siempre recomiendo.

____________________________

Título original : Dead Poets Society
Calificación: Excelente

Fuente IMDB

Girasoles (2005)

sunflower

Joan Chen... Xiuqing
Zhang Fan... 9 year old Xiangyang
Ge Gao... 19 year old Xiangyang
Wang Haidi... 30 year old Xiangyang
Zifeng Liu... Old Liu
Haiying Sun... Gengnian

Director : Xiaoshuai Wang

Sinopsis
Es la historia de una familia a lo largo de 30 años. Empieza en 1976 año de la gran Revolución Cultural China cuando el pequeño Xiang Yang, de nueve años en ese entonces, se reencuentra con un padre al que ya no recuerda y que ha pasado los últimos seis años en un campo de trabajo. Durante ese tiempo, Xiang Yang se ha acostumbrado a su independencia, a jugar con los otros niños y a recorrer los callejones de Beijing. Sin embargo, su padre, que fue un gran artista, dibujante que ahora luego de la tortura en la cárcel ha perdido la habilidad al tener lastimadas sus manos, vuelve decidido a recuperar el tiempo perdido imponiendo una férrea disciplina que el niño rechaza pero que al final rendirá sus frutos. Luego de pasar las etapas de la adolescencia y juventud, en el descubrir del amor y viendo como los derechos van tomando más fuerza, logra destacarse como un notable artista. Sus padres deciden separarse para poder lograr acceder a uno de los departamentos que ofrece el gobierno pero este hecho es aprovechado por el padre para alejarse definitivamente de su familia porque desea darles el espacio y libertad que siempre les negó con su comportamiento autoritario.

Mi opinión (no una crítica especializada)
La primera película oriental, más precisamente de China, que capturó mi atención, aprecio, interés y admiración por la producción fílmica procedente de esa zona del mundo. Quedé maravillado. El adjetivo que vino a mi mente al terminar de verla fue “hermosa”. Y es que es así. La trama puede resultar algo lenta para el que está acostumbrado a las películas dramáticas americanas, pero deja de serlo si uno le da tiempo para desarrollarse, porque ningún pasaje de la película está por gusto, ni está para cubrir un espacio temporal intrascendente. La forma magistral en que captura la esencia del medio ambiente de la época es impresionante. Podía tranquilamente sentir la presión social así como el frío invernal de la película. Y la trama muy bien proporcionada, lleva a uno a un final, para mi inesperado pero también lógico. Un final que en manos de un director de Hollywood no hubiera logrado tanto efecto me parece, a riesgo de equivocarme. Gracias a esta película pude acceder a otras como Sueños de Shangai (2005) que he publicado en este blog, y otras como Memorias de una muerte que publicaré más adelante. Fascinante lo que se está produciendo en esa parte del mundo. Definitivamente verla no es tiempo perdido, sino todo lo contrario.

____________________________

Título original : Xiang ri kui (Sunflower)
Calificación: Excelente

Fuente IMDB

Batmán inicia (2005)

batman begins

Christian Bale... Bruce Wayne / Batman
Michael Caine... Alfred
Liam Neeson... Henri Ducard
Katie Holmes... Rachel Dawes
Gary Oldman... Jim Gordon
Cillian Murphy... Dr. Jonathan Crane
Morgan Freeman... Lucius Fox

Sinopsis
La historia empieza con un Bruce Wayne que ha optado por una educación en la vida real para forjar el temple que será necesario para poder realizar la cruzada que tiene entre manos. Conoce a Henri Ducard que le ofrece presentarle a Ra's Al Ghul líder de una hermandad extremista. Al rehusarse se encarga de destruir el templo de la hermandad y salvar a Henri Ducard. De regreso en ciudad gótica se refresca los recuerdos y hechos de la pérdida de sus padres, de cómo quiso tomar venganza por su propia mano y como descubrió que así como era él en ese entonces no podía hacer nada. Ahí nace la idea de un justiciero inmisericorde con los delincuentes y nace Batman inspirado en los murciélagos porque quiere transmitirles el miedo que una vez les tuvo. Lucha contra la mafia local y descubre a 2 terrible rivales: el Dr. Jonathan Crane que es en realidad El Espantapájaros y al verdadero Ra's Al Ghul que no era otro sino Henri Ducard. Con el equipo y tecnología que le brinda su compañía en la persona de Lucius Fox logra armarse con lo necesario para luchar contra estos 2 enemigos que buscan diseminar un alucinógeno por toda la ciudad que llevaría a todos a luchar y matarse entre todos presas del pánico y terror. Al perder su mansión por un incendio iniciado por la gente de Ra's Al Ghul, su fiel mayordomo Alfred le sugiere realizar modificaciones para poder disponer de una base de operaciones más adecuada. En esta versión Rachel Dawes sabe de la identidad de Bruce Wayne / Batman y Jim Gordon va escalando posiciones en el cuerpo policial.

Mi opinión (no una crítica especializada)
Me gusta mucho el cine de acción, ciencia ficción y fantasía. Disfruté mucho cuando vi que poco a poco, la galería inmensa de súper héroes iba tomando vida en la pantalla grande. Recuerdo un muy desafortunado intento de llevar a Spiderman al cine, pero ahora tenemos en la lista Superman (y sin olvidar las 2 primeras películas del inolvidable Christopher Reeve), un nuevo Spiderman, Hulk y recientemente Los 4 Fantásticos (disculpen si por ahí se me pasó alguno). Cuando estrenaron Batman en 1989 con la participación de Michael Keaton en el rol principal (y repitió luego en 1992) y luego les siguieron Val Kilmer en 1995 y George Clooney en 1997, de los 3 me quedaría con Val Kilmer por la apariencia del actor y su forma de actuar tan “clásica” a mi gusto. Pero cuando apareció recientemente Christian Bale, así como cuando, a mi gusto, luego de Sean Conery como James Bond el mejor Bond fue Pierce Brosnan, Christian Bale es para mí, de lejos el mejor Batman de todos los que han desfilado. Y si bien es cierto la performance de Jack Nicholson como el guasón le dio un valor más que agregado a la primera película, en esta última, Cillian Murphy tiene en sus manos el haber caracterizado de manera magistral a su personaje Dr. Jonathan Crane o El Espantapájaros. Me hubiera gustado ver, admito, a este actor como el guasón, pero parece que la elección realizada de Heath Ledger y por los avances vistos, tal vez estemos frente a una nueva re-invención del personaje. Toda una película esta, no por la trama ni por los efectos especiales, sino por la línea de la misma, por la estructura, la ambientación y principalmente por el comportamiento de los personajes, muchos más reales aunque Ciudad Gótica siga mostrándose como una ciudad de una infraestructura futurista. De toda las películas sobre súper héroes, esta es la que más he disfrutado.

____________________________
Título original : Batman Begins
Calificación: Buena

Fuente IMDB

Sueños de Shangai (2005)

shangai dreams

Yuanyuan Gao... Qinghong
Bin Li... Xiao Gen Er
Yang Tang... Zhou Meifen
Xueyang Wang... Xiao Zhen
Anlian Yao... Wu Zernin

Director : Xiaoshuai Wang

Sinopsis
Es 1960, la época en que el gobierno Chino ofrece incentivos para que los pobladores de las grandes ciudades migren a las provincias para poder explotar los recursos del país y así crecer económicamente para beneficios de todos. Pero aunque la idea es buena, en la práctica se encuentran con limitaciones propias de un pueblo del interior, donde la educación y las costumbres estan por debajo del promedio que se encuentran en las grandes ciudades. El personaje principal Qinghong es una muchacha con aspiraciones muy claras que chocan contra el autoritarismo de su padre que a toda costa quiera progerla en exceso y no sin razón porque resulta ser ultrajada. En esa época la pena por este tipo de actos es la ejecución y así sucedió. Al final logran, con un poco de soborno de por medio, dejar el pueblo y volver a Shangai.


Mi opinión (no una crítica especializada)
No fue la primera película oriental que he visto, pero si fue la que más me impresionó, no sólo debido al tema, sino principalmente a como pudieron adaptar toda la trama y escenografía, con la música (o ausencia de ella en gran parte) y la actuación tan natural de los actores, para que se recree un ambiente tal, que era fácil respirar el aire húmedo del lugar donde se desarrollaba la trama. Captura la atención, esa sería la mejor definición que podría encontrar. He “descubierto” un filón importante y sumamente variado en el cine de procedencia oriental. No terminé deprimido o triste, ni alegre o satisfecho, simplemente terminé convencido de que había presenciado un momento de la intimidad de esa familia, del personaje principal Qinghong, que dicho sea de paso fue excelentemente bien caracterizado por Yuanyuan Gao. Una película altamente recomendable para aquellos que desean experimentar momentos de vida a través de las vidas de otras personas y no los que buscan un significado o un momento de esparcimiento sano. Este tipo de películas son de otro lote. Y uno muy bueno por cierto.

____________________________
Título original : Qing hong (Shangai Dreams)
Calificación: Excelente

Fuente IMDB

El Hombre Bicentenario (1999)

hombre bicentenario

Robin Williams... Andrew Martin
Embeth Davidtz... Little Miss Amanda Martin / Portia Charney
Sam Neill... 'Sir' Richard Martin
Oliver Platt... Rupert Burns
Kiersten Warren... Galatea

Director : Chris Columbus

Sinopsis
En un futuro se podrán adquirir androides que realizarán todo tipo de labores, así como uno compra un TV o una PC. El nombre Andrew proviene del diminutivo de Androide. Andrew se integra a la familia Martin y desde su activación demuestra "un defecto" y es que tiene sensibilidad y curiosidad, características que Richard Martin procurará explotar logrando inculcar en Andrew el concepto de individualismo. La historia se desarrolla por 3 generaciones durante las cuales Andrew inicia primero una búsqueda de otros como él en el sentido de ser independientes. Esta búsqueda le lleva a conocer a Rupert Burns que es hijo del inventor de varios de los aspectos que tiene programado Andrew. Con él emprende la segunda gran misión que es la de cambiar la apariencia física por una más humana, incluyendo órganos sintéticos similares a los humanos. Al regresar a su hogar inicial se ve con la sorpresa que "la pequeña señorita" que la dejó ya crecida, ahora resulta ser la nieta de "la pequeña señorita" pues esta última se ha casado, y sus hijos le han dado nietos, siendo Portia una de ellas. Andrew y Portia se enamoran y Andrew emprende su segunda gran misión: ser aceptado como ser humano. El final es de lo más predecible y romántico posible.


Mi opinión (no una crítica especializada)
La ficción y efectos especiales quedaron de lado, aún cuando el año escogido para tener la tecnología para crear este tipo de máquinas esta cada vez más cerca de la actualidad y aún estamos años de distancia de lógralo, pero la trama, el mensaje y la soberbia actuación de Robin Williams (aún cuando esta dentro del disfraz de robot), hacen de esta película una de aquellas que, sin producir respuesta emocional dramáticamente visible, hacen que provoque verla una, otra y otra vez, pues uno se siente bien al terminar de verla. Tiene un corte romántico pero más bien diría un corte nostálgico a riesgo de equivocarme. Muy acostumbrados al excelente grado de improvisación que tiene Robin Williams, es muy agradable verle en papeles más serios y dramáticos como en Insomnia junto a Al Pacino, como en One Hour Photo, Good Will Hunting y probablemente otras que por ahí se me escapan. Y este papel lo desarrolla perfectamente bien con ese balance que da la el tono e inflexión de su voz para hacer las escenas jocosas sin recurrir al artilugio de sus facciones. Y también esta Sam Neill que desarrolla un fuerte personaje que acaba de dar vida a Andrew sin "querer queriendo" y permitiendo así que se desarrolle todo un personaje, toda una época, que abarcaría 200 años. Hermosa película.

____________________________

Título original : Bicentennial Man
Calificación: Excelente

Fuente IMDB

Terminator 3 (2003)

terminator 3

Arnold Schwarzenegger... Terminator
Nick Stahl... John Connor
Claire Danes... Kate Brewster
Kristanna Loken... T-X

Director : Jonathan Mostow

Sinopsis
Luego de muchos años, habiendo quedado solo a la muerte de su madre, John Connor vive una vida mediocre con la historias que su madre le contó siempre, sin lograr darle un rumbo claro a su vida. Como estaba predicho el Terminator regresa por tercera vez del futuro para proteger a John del temible T-X que no es para nada rival para Terminator. Un evento fortuito hace que John conozca a Kate Brewster y así los tres, junto al Terminator emprenden la desesperada misión de terminar con SkyNet. En el transcurso ambos se enteran que en el futuro serán esposos y que Kate fue quien programo al Terminator para venir al pasado porque en el futuro este había asesinado a John aprovechando el lazo afectivo que él tenía con la máquina. Al final creyendo que van a eliminar a SkyNet, el padre de Kate los manda a un refugio anti-bombas para que sobrevivan y así empieza el futuro que tanto temían: las máquina gobiernan.

Mi opinión (no una crítica especializada)
Bueno, para iniciar este nuevo blog, no todo va a ser belleza y buenos comentarios e impresiones que me han dejado a lo largo de mi vida. Esta película la esperaba como pocas en realidad. Por más que lo maquillaron y se metió al gym de nuevo, se notaba el paso de los años en el rostro de Arnold. La trama no era nada novedosa considerando que desde el inicio fue contada y, como en el caso de Matrix, se esperaron las secuelas para ver más los efectos especiales y la acción que la trama como tal. En ese apartado, efectos y acción no me quejo para nada. Memorable la lucha del Terminator contra la T-X (guapísima Kristanna Loken) pero hubieron un par de detalles que no me acabaron de convencer.

Casi al final, cuando la T-X logró entrar al complejo y reprogramar varias máquinas y Arnold, John Connor y su chica (la hija del comandante de la base) estaban en camino a detener a SkyNet, se ve que T-X aparece como la hija del comandante y luego, al otro extremo de la sala, llena de gente por cierto, aparece la verdadera hija y Arnold con su arsenal de armas. Pregunto: por muy hija del comandante, general o el grado que sea, del jefe de la base, ¿cómo hizo Arnold para meter tanta arma en la base?. El otro detalle es un poco más sutil. Está bien, las máquinas se barrieron a todos en la base pero, en realidad muchas veces se vieron pasillos vacios con solo los protagonistas. Digo, una base tan resguardada, con un electroimán enorme y todo eso, ¿no debería de tener por lógica más soldados que la resguarden?. Digo, por robar un banco aparecen desde helicópteros hasta Robocop. Sólo eso me dejo un poco en decepción, el planteamiento de algunos puntos.


____________________________

Título original : Terminator 3: Rise of the Machines
Calificación: Buena

Fuente IMDB